Co je to čekanka: naučte se, jak pěstovat belgickou čekankovou zeleninu

Čekanka Witloof (Cichorium intybus) je rostlina vypadající jako plevel. To není překvapující, protože to souvisí s pampeliškou a má nabírané, špičaté listy podobné pampeliškám. Překvapivé je, že rostliny čekanky černokřídlé mají dvojí život. Stejná rostlina připomínající plevel je zodpovědná za výrobu chikonů, hořkosladkého zimního zeleného salátu, který je v USA kulinářskou pochoutkou.

Co je čekanka Witloof?

Čekanka Witloof je bylinné bienále, které se pěstovalo před staletími jako levná náhražka kávy. Stejně jako pampeliška roste i na velkém taprootu. Právě tento taproot pěstovali, sklízeli, skladovali a mleli evropští farmáři jako svoji odříznutou javu. Asi před dvěma sty lety učinil farmář v Belgii překvapivý objev. Vyklíčily kořeny čekanky witloof, které měl uložené ve svém kořenovém sklepě. Ale nevyrostly jim normální listy podobné pampeliškám.

Místo toho z kořenů čekanky vyrostla kompaktní špičatá hlava listů, podobně jako salát hlávkový. A co víc, nový růst byl vybledlý bílou kvůli nedostatku slunečního světla. Mělo křupavou strukturu a krémově sladkou chuť. Chicon se narodil.

Belgické Endive Info

Trvalo to několik let, ale chicon se uchytil a komerční produkce rozšířila tuto neobvyklou zeleninu za hranice Belgie. Díky svým vlastnostem podobným salátu a krémově bílé barvě byl chicon prodáván jako bílý nebo belgický endive.

Dnes Spojené státy dovážejí chicons v hodnotě přibližně 5 milionů dolarů ročně. Domácí produkce této zeleniny je omezená, ale ne proto, že pěstování čekanky je obtížné. Spíše vývoj druhé fáze růstu, chiconu, vyžaduje přesné podmínky tepla a vlhkosti.

Jak pěstovat belgické endivy

Pěstování čekanky je skutečně zážitek. Všechno to začíná kultivací taprootu. Semena čekanky witloof lze zasít přímo do země nebo začít v interiéru. Načasování je všechno, protože zpoždění při přesazování do zahrady může ovlivnit kvalitu kořene.

Na pěstování kořenů čekanky není nic zvlášť obtížného. Zacházejte s nimi jako s jakoukoli kořenovou zeleninou. Umístěte tuto čekanku na plné slunce, rozmístěte rostliny 6 až 8 palců (15 až 20 cm) od sebe. Udržujte je zbavené plevele a napojené. Vyvarujte se hnojiv s vysokým obsahem dusíku, abyste podpořili vývoj kořenů a zabránili nadprodukci listů. Čekanka Witloof je připravena ke sklizni na podzim kolem prvního mrazu. V ideálním případě budou kořeny mít průměr asi 2 palce (5 cm).

Jakmile jsou kořeny sklizeny, lze je po určitou dobu skladovat a poté je vynutit. Listy se odříznou přibližně 1 cm nad korunou, odstraní se boční kořeny a kořen se zkrátí na délku 2.5 až 8 cm. Kořeny jsou uloženy na boku v písku nebo pilinách. Skladovací teploty se udržují mezi 10 až 20 ° F (25 až 32 ° C) s 36% až 0% vlhkostí.

Podle potřeby jsou taproots vyvedeny ze skladu pro zimní nutkání. Jsou znovu vysazeny, zcela zakryty, aby bylo vyloučeno veškeré světlo, a udržovány mezi 55 až 72 stupni F. (13 až 22 ° C). Trvá přibližně 20 až 25 dní, než chicon dosáhne tržní velikosti. Výsledkem je pevně tvarovaná hlava čerstvého salátu, kterou si můžete vychutnat v zimě.

Obrázek by Ana Iacob